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Trackers: Componer música por ordenador

¿Te dicen algo los nombres Protracker, Fasttracker II, Scream Tracker 3 o Impulse Tracker? MOD, XM, S3M, IT. Repaso a la historia de los trackers más populares.

Los geeks más veteranos quizás sepan de que hablo si menciono formatos de archivo como MOD, XM, S3M o IT, cuatro de los formatos más populares de la época tracker. Sin embargo, muchos otros, probablemente no tengan ni idea de a qué me refiero. Estoy hablando de los trackers musicales, unas aplicaciones para crear música que se convirtieron en un fenómeno muy de moda en la década de los 90.

Surgieron muchas aplicaciones de este estilo, las primeras a finales de los 80, pero las más populares durante la década de los 90. Actualmente, aunque no existe la fiebre que hubo hace varios años, se siguen utilizando muchos trackers y algunos de ellos aún siguen desarrollándose.

Introducción: Los trackers y sus características

Estos programas permitían crear canciones (módulos), mediante una serie de «partituras» cronológicas (patterns) dónde el músico especificaba las notas del instrumento que seleccionaba, que no era más que muestras de sonido previamente grabado (samples) con un editor de sonido. A estas notas se le podían aplicar ciertas variaciones como el volumen, tono, repetir indefinidamente (looping) o jugar con el estéreo (panning), entre otros.

Cada canción (módulo) tenía a disposición varios canales con los que podíamos jugar y aplicar un instrumento diferente en cada uno, que finalmente se mezclaría para obtener la canción resultante. Remarcar también el MP3 no se inventaría/extendería hasta después de 1993, por lo que estos archivos eran toda una revolución musical para muchos.

URL | Curso de introducción a los trackers (si quieres aprender más)

Para situar a los que no vivieron este fenómeno, se podría decir (a grandes rasgos) que se convirtió en algo similar a la comunidad del software libre, ya que cualquier persona podía crear o modificar canciones, reutilizar samples o aprender de otros observando las técnicas utilizadas en cada módulo.

En España se hizo muy frecuente la contribución de módulos y trackers por distintos medios, como por ejemplo, por parte de los lectores mediante concursos de la revista PCManía. También fue muy frecuente relacionarlo con el movimiento de la demoscene.

A pesar de ser un concepto relativamente sencillo, daba para mucho. Permitía una libertad de creatividad casi infinita a cualquiera que se atreviese a crear módulos con estas maravillosas aplicaciones que nacieron en la época del Commodore Amiga.

1. Los clásicos (Commodore Amiga)

Aunque en este artículo me voy a basar más en la época de los 90, con los trackers que más populares se hicieron, no podemos olvidarnos de sus padres. El primero de ellos fue el siguiente, programado para Commodore 64:

The Ultimate Soundtracker (1987)

A partir de entonces, se crearía una explosión de trackers muy similares, como Oktalyzer (1988), NoiseTracker (1989), OctaMED (1989) entre muchos otros, todos ellos para Amiga. Poco a poco, irían evolucionando a la plataforma PC, que comenzaba a dominar a pesar de no destacar en el apartado sonoro hasta la aparición de las primeras Sound Blaster.

Un tracker para Linux que intenta emular este clásico es Soundtracker.

Amiga Protracker (1990)

Quizás, uno de los más populares antes de pasar a la época del DOS fue Protracker, un tracker que utilizaba la interfaz del Noisetracker con unas funcionalidades bastante interesantes. Además, era de los primeros en incorporar un editor de samples en el propio programa, no sólo la opción de importarlos.

Fue uno de los primeros trackers en popularizar el formato MOD. Sus primeras versiones soportaban hasta 4 canales y 15 instrumentos. Algunos eran capaces de hacer auténticas maravillas con sólo 4 canales.

Aunque la versión original del tracker era para Amiga, existe un remake para Windows actuales: Protracker Rewrite (2000), que es la que se puede ver en la imagen superior.

URL | Protracker Rewrite (2000)

2. Los populares (PC / MS-DOS)

La época del sistema operativo de pantalla negra fue una época que muchos recuerdan con gran nostalgia, como por ejemplo, al recordar estos 23 virus famosos de MSDOS. También fue la época en la que se popularizaron los trackers más usados, echemos un vistazo:

FastTracker II (1998)

Quizás uno de los más conocidos fue Fasttracker II. Impulsor del formato XM (eXtended Module), incorporaba muchas mejoras, a parte de ser uno de los trackers que más aceptación tuvo en su momento y que muchos recordarán con cariño.

Su primera versión, FastTracker I, apareció en 1993, aunque fue la segunda la que consiguió extenderse entre la comunidad de trackers.

URL | FastTracker II

Scream Tracker 3 (1994)

Otro de los populares por excelencia fue Scream Tracker. Su primera versión utilizaba el formato STM, que fue reemplazado por el formato ST2 (Scream Tracker 2, 1990) para finalmente quedarse en el formato S3M (Scream Tracker 3, 1994).

Permitía hasta 100 instrumentos, 32 canales y 100 patterns, lo que le daba bastante ventaja sobre otros trackers. Además, su interfaz marcó un antes y un después en el mundillo, como iremos viendo a lo largo de este artículo.

URL | Scream Tracker 3

Imago Orpheus (1995)

Quizás uno de los trackers menos conocidos fue Imago Orpheus. Muy similar en interfaz a Scream Tracker, con un aspecto más organizado. Utilizaba el formato IMF (IMago Format) y se distribuía con una aplicación hermana llamada Imago Wave, diseñada para la edición de samples para instrumentos.

URL | Imago Orpheus

Impulse Tracker 2 (1999)

Y en todo listado que mencionemos a Scream Tracker no puede faltar el popular Impulse Tracker, su sucesor en alma y espíritu, ya que la interfaz es un clon del Scream Tracker.

En realidad, su primera versión apareció en 1995, aunque es en 1999 cuando se lanzó su última versión. Utiliza el formato IT, el cuál también mejoraba sustancialmente otros formatos de módulos anteriores.

URL | Impulse Tracker 2

SoundClub (1993)

SoundClub fue otro tracker similar de la época del DOS que se salía un poco de la categorización general. Cambiaba un poco el sistema de los trackers tradicionales por otro un poco más visual e intuitivo, pero proporcionando las mismas herramientas. Utilizaba archivos de formato SN, aunque también podía cargar otros como MOD o CMF.

Su interfaz era muy característica de los programas que buscaban interfaces de ventanas alternativas para DOS, muy al estilo de NeoBook o NeoPaint. Cerca de 1996, sacaron una versión para Windows 95 y Windows NT.

URL | SoundClub

DigiTrakker (1997)

Para terminar, mencionar también DigiTrakker, uno de los últimos programas del estilo para DOS que no tuvo la popularidad de los anteriores, pero que también consiguió hacerse con parte de su público.

URL | DigiTrakker

Todos estos trackers basados en MS-DOS pueden emularse en equipos actuales mediante un programa llamado DOSBox. En este manual de DOSBox paso a paso podrás hacerlo sin necesidad de demasiados conocimientos.

3. Los modernos (Windows / Otros)

Con el paso del tiempo, Windows reemplazó al antiguo MS-DOS, por lo que los trackers también evolucionaron, incluso a aplicaciones multiplataforma en algunos casos:

OpenMPT (1997)

Anteriormente llamado ModPlug Tracker (1997) fue, posiblemente, uno de los primeros trackers para Windows más completos y extendidos, permitiendo una amplia variedad de funcionalidades, entre las que se encuentran abrir (y guardar) en formatos comunes como MOD, S3M, XM o IT, soporte de archivos MIDI (incluso utilizando bancos de sonido DLS), así como abrir de forma paralela varios módulos simultáneamente.

Su desarrollo original fue abandonado en 2004, por lo que su autor lo cedió como software libre, transformándose posteriormente en OpenMPT (Open ModPlug Tracker), uno de los trackers más activos actualmente.

URL | OpenMPT

Para comodidad de los usuarios y mejor aprovechamiento del espacio en disco, muchos reproductores de música comenzaron a soportar formatos alternativos MDZ, S3Z, XMZ, ITZ, que no eran más que los propios formatos MOD, S3M, XM e IT realizando una compresión ZIP.

MadTracker 2 (2001)

Poco después del excelente tracker para Windows, ModPlug Tracker, apareció otro que dió mucho de que hablar: MadTracker, que pronto se convirtió en MadTracker2. Era ligeramente más pesado que otros, pero una excelente aplicación para Windows con cantidad de funcionalidades y opciones, además de un nuevo formato: MT2.

URL | MadTracker

BeroTracker (2004)

BeroTracker es una versión minimalista para Windows con lo justo y necesario para componer canciones a la vieja usanza, esta vez en un entorno Windows. Es capaz de cargar módulos de prácticamente todo tipo, así como guardar en MOD, XM, S3M, IT y en un formato propio BRT, sin límite de canales.

Incorpora una gran cantidad de filtros, extensiones y soporte avanzado de sonido, así como soporte para MIDI. Además, también tiene una versión que simula el interfaz del Impulse Tracker, ideal para usuarios de Windows que siguen enamorados de este tracker de MS-DOS.

URL | BeroTracker Classic
URL | BeroTracker Impulse

MilkyTracker (2005)

En los últimos trackers citados para Windows habremos observado que en general, las funcionalidades y capacidades han mejorado sustancialmente. Sin embargo, a la misma vez, también se ha perdido la esencia y el encanto de los antiguos interfaces de usuario.

MilkyTracker intenta evitar esto, manteniendo un interfaz clásico a la vez que soporta su utilización en entornos como Windows, Linux, Mac o incluso Haiku.

Entre sus características nos podemos encontrar una versión portable, reproducción de varios módulos simultáneos (por pestañas), soporte de lectura de más de 30 formatos, entre muchas otras. También está disponible MilkyTracker para Android.

URL | MilkyTracker

Skale Tracker (2005)

Otro tracker interesante para Windows con una interfaz algo futurista es Skale Tracker, el cuál planeaba ser el relevo del Fast Tracker II, sin embargo, acabó siendo un tracker completamente independiente. Es compatible con plataformas Windows.

URL | Skale Tracker

FamiTracker (2006)

Si utilizas Windows y estás cercano al mundo de Nintendo, te encantará este tracker. Su nombre proviene de Famicon, el nombre japonés (Family Computer) de la consola NES.

Famitracker es un tracker diseñado para la creación de música para NES, pudiendo ser guardada en formato NSF (Nintendo Sound Format) o FTM, el cuál puede ser reproducible en hardware NES. Tiene soporte para MIDI y es software libre.

Mencionar también un fork de Famitracker llamado Famitracker-cx (aparentemente, abandonado). Otro software similar más conservador podría ser Nerd Tracker II.

URL | FamiTracker

NitroTracker (2006)

Si tienes una Nintendo DS y te gusta la edición de música con los clásicos trackers, puedes darle una oportunidad a Nitrotracker, con el cuál podrás componer música en cualquier lugar, siempre y cuando te quede batería. Es software libre y su proyecto está alojado en Nitrotracker en Google code.

URL | NitroTracker

ChibiTracker (2006)

ChibiTracker es un excelente clon de Impulse Tracker para equipos actuales, y con funcionalidades novedosas de las cuales carecían los clásicos trackers. Llama la atención por su sistema de skins, donde puedes imitar la interfaz del Impulse Tracker, Fast Tracker o utilizar la propia.

Es software libre y está disponible para Windows, Mac, Linux y BeOS, entre otros. Otro software similar a este es Graoumf Tracker.

URL | ChibiTracker

Klystrack (2010)

Klystrack es un tracker ideal para componer las clásicas chiptunes desde un entorno acorde, compatible con sistemas actuales. Klystrack puede funcionar perfectamente en Windows, Linux o Mac, pudiendo leer formatos como MOD o XM, y guardar en formato KT. Está basado en el AHX de Amiga.

URL | Klystrack

Schism Tracker (2010)

Schism Tracker intenta recuperar el espíritu del Impulse Tracker, utilizando como base OpenMPT, ya que es un fork del mismo. Es multiplataforma y puede utilizarse tanto en Windows, como en Linux o Mac, o incluso en una Raspberry Pi.

URL | Schism Tracker

Otro tracker multiplataforma digno de mención es Neetrk (2009). Está basado en Java, por lo que funciona en cualquier plataforma que la soporte.

Protrekkr (2011)

Protrekkr, anteriormente llamado NoiseTrekker, es un tracker que toma prestado su nombre del clásico NoiseTracker, llevando un entorno más actualizado de estos editores a sistemas Windows, Linux o Mac.

URL | Protrekkr

DefleMask (2011)

Nos vamos acercando al final, esta vez con DefleMask, un tracker más específico que permite la creación de chiptunes clásicos en sistemas Windows, Linux o Mac. No tiene soporte de módulos tradicionales, sino que utiliza el formato DMF.

URL | DefleMask

Sonant Live (2011)

Por último, Sonant Live es una implementación web de un tracker, que funciona vía web. Puedes importar, guardar, editar, reproducir o incluso exportar cualquier canción a través de su limitado pero funcional secuenciador. Más información del proyecto por aquí.

URL | Sonant Live

La mayoría de los trackers han evolucionado a sistemas más amplios como VST o secuenciadores profesionales, como SunVox (2008), Renoise (2002) o Jeskola Buzz.

En MODArchive puedes encontrar una gran colección de módulos, listos para descargar y reproducir (o editar). Por otra parte, en KeygenMusic puedes encontrar los tradicionales chiptunes que se incluían en ciertas aplicaciones underground. Puedes utilizar los comentarios para aportar cualquier tema relacionado o tus recuerdos o comentarios sobre el mundo de los trackers.

Escrito por Manz, el , en software. Comentarios recibidos: 17.

17 comentarios de lectores
Liamngls
Liamngls
1

Hace tiempo estuve enganchado a la historia esta pero yo usaba el Music 2000 de PlayStation aunque nunca llegué a hacer nada que mereciera demasiado la pena. Pero controlando un poco se podía hacer casi cualquier cosa: http://www.youtube.com/watch?v=YpJzndpQuDc

Vozidea.com
Vozidea.com
2

Yo intenté varias veces componer algo más o menos decente con estos aparatos pero nunca lo conseguí. Bien es cierto que son antiquisimos algunos programas y estos formatos son muy empleados en los keygens y cracks de algunos grupos hoy en dia. La verdad que hay composiciones que son autenticas maravillas. Una lista muy completa, habrá que probar alguno, gracias.

  • 1
jack_er
jack_er
3

Yo era mas de los que consmían, jamás me atrevi a hacer un track de estos, eso si en los discos de PC Mania habia muy buenas tracks y como no existían aun los mp3 eran sorprendentes con el tamaño que tenían.

Keiichi
Keiichi
4

Solo por si quieren deleitar sus tardes con esta musica. https://www.scenemusic.net/demovibes/ Es el radio que pongo todos los dias en el trabajo :P

  • 1
Victor
Victor
5

Pufff que recuerdos, Me ha hecho recordar la maravillosa Blue Flame y buscando buscando la he encontrado en mp3 por ahí. http://www.youtube.com/watch?v=20S4417xLUI Venía con el Impulse Tracker 2.14 http://musica-descargar.net/online/mp3/1/Jeffrey%20Lim.html Un saludo

isaac
isaac
6

Orale, no sabia que existieran tantos. Emezeta gracias por este lista, me van a servir de mucho.

fabio
fabio
7

Me ha encantado el artículo. Soy del 74, mi primer PC fue un 486 33Mhz. Comenzé con Fastracker 1 luego pasé a Scream, que me pareció mucho mas práctico para lo que tuve que programar en Pascal un conversor de samples. Luego usé Fastracker II pero su uso de ratón y atajos de teclado no me convencieron y me enamoré de Impulse Tracker, con sus 256 canales y su resonancia programable; seguia manteniendo los atajos de teclado para copiar patterns, aplicar efectos a trozos, etc... Impulse tracker es el mejor exponente de la época tracker

L. Gómez
L. Gómez
8

recuerdo haber intentado hacer algo de 'música' con alguno de esos programas hace mucho tiempo, pero nunca fueron lo mío.

Roberto
Roberto
9

El primer tracker que usé fue ModEdit/ModPlay, dos programas para MS-DOS que no necesitaban tarjeta de sonido: usaban el speaker del PC. Digitalizaban el sonido de forma que sonaba ... más o menos. Estoy hablando del año 1990 ó 1991 (yo tenía 14-15 años), cuando lo tenía instalado en el PC-AT (286, 12Mhz) de mi padre. Los sábados por la tarde me iba a su oficina, en un taller cerca de casa, y me pasaba allí horas y horas. Tenía un amigo que tenía un PC para él solito y una SoundBlaster (la primera versión, de 8 bits), pero porque era hijo de médico y tenía pasta. Fue quien me pasó estos programas y me metió en el vicio. Luego pasé al Scream Tracker, cuando fui a la universidad. Para entonces había comprado una SB de segunda mano (la de mi amigo), y tenía mi propio PC. Además apareció la revista "Hot Shareware", que a veces también traía módulos. De ahí sacaba instrumentos que luego usaba en mis "composiciones". También usaba el ST para hacerme acompañamientos, porque empecé a tocar la guitarra y podía improvisar durante un rato poniendo un "loop". Hasta eso de los 20 años, que lo fui dejando poco a poco, me lo pasé muy bien con los trackers. Nunca compuse nada especialmente bueno ni estuve en ningún grupo de demoscene, pero esos ratos en la oficina de mi padre, con una placa eléctrica que me calentaba sólo media pierna en invierno, y saliendo a tientas porque se había hecho de noche y no encontraba los interruptores de la luz, fueron de los mejores de mi vida. Perdón por la batallita. Me estoy haciendo viejo :-)

  • 2
SORTEO MUSICMAKER
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10

Puedes ganar MUSIC MAKER 2014 simplemente comentando aqui: http://goo.gl/V547U3 ¡comentas y te lo regalan!

GENNDA
GENNDA
11

@jack_er: Pero definitivamente no puedes comparar un tracker con un MP3, si relacionamos tamaño calidad, el tracker tiene mucha más calidad de audio, claro, en la manos correctas son todo una maravilla... hay algunos dando vueltas por ahí que dan pena, sabiendo que solo repite programadamente los mismo sonidos... bien podrían pesar menos. Repito si de tamaño hablamos los trackers son lo mejor de lo mejor. Escucha si lo puedes encontrar reassurance.mod "## reassurance ## de virgill" ¡¡¡Son solo 169 miseros KB en 3 minutos!!! eso es calidad... un mp3 de ese tamaño suena como si lanzaras platos y cubiertos por una escalera... y creo que todavía soy muy modesto. En la red hay muchos de estos archivos con muy buena calidad de sonido con miseros kb... y artistas desconocidos que realmente tienen trabajos que son un deleite para los oidos.

GENNDA
GENNDA
12

Realmente me gusta escuchar música en modulos, hay muchos artistas que no conocía, tal vez en el universo geek si... soy nuevo en esto y la verdad que me impresionan, me volví adicto, y es un universo en extinción... empece en www.modarchive.org y al parecer se cerró, estoy buscando otra página similar y está un poco complicado por ahora.

Max8xam
Max8xam
13

Que recuerdos, yo usé en su día bastantes de lis trackers de los 90's que has mencionado, y ahora me has despertado la curiosidad, creo que bajaré uno mas actual para hacer alguna cosilla, lo que tendré que bajar samples de algún sitio, porque ya hace como 10 añod que no toco el tema, yo en aquellos momentos no tenia ni internet, los progamas y samples lis sacaba de unas revistas que compraba que eran ka Computer Music y la Future Music. Salu2 y gracias por tan gratos recuerdos!!

4Lulz
4Lulz
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Tengo que buscar hueco para poder probar alguna de estas herramientas, por lo menos la opción online.

Dave
Dave
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Yo parti con el Chaos Music Composer (CMC) para atari XL/XE, fue el primer programa estilo tracker que conoci y use https://www.youtube.com/watch?v=6V3PvX5Ha80

Isaac
Isaac
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Todo esto me va a venir de lujo en un futuro cercano. Se agradece un montón. ¡Un saludo! - I. Díaz

kami
kami
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Otro pureta que publica sus recuerdos, jajaja. Colega y yo estuvimos desde mediados de los 90 hasta el 2001 dándole caña al FT2. LLegamos a hacer nuestras propias compilaciones, con sus portadas y todo :) Hoy en día aún escucho a veces los últimos temas, lo más friki que hice es lo que no ha pasado de moda, las primeras épocas le dábamos al chunda-chunda a base de bien, xDDD Cuando llegue a casa buscaré mis .xm y los samples a ver si consigo poner a funcionar aquello con las nuevas versiones que hay para Win/Mac, que pensé que todo esto había muerto. Gracias por el post!

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