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Domingo, 2 de febrero, 2014

Las 10 cosas más estúpidas que podrías hacer

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Listado con las 10 cosas más estúpidas que podríamos hacer en el ámbito de la informática y la tecnología.

En el mundo de la tecnología siempre buscamos cosas que nos permitan trabajar más rápido y ahorrar tiempo u optimizar, para realizar tareas más complejas con menos esfuerzo. Sin embargo, ¿y si pensamos por un momento cuáles son las cosas más estúpidas que podríamos hacer?

Los comentarios están abiertos para que todo el que lea este artículo pueda hacer su aportación... ¿Se te ocurren cosas más estúpidas que las que cito en este listado?

1. Instala la tipografía Comic Sans en Linux

Vincent Connare, empleado de Microsoft, fue el desarrollador de la famosa fuente Comic Sans. Una tipografía inspirada en comics, que tenía como objetivo ser más jovial, informal y divertida. Sin embargo, se incluyó en Windows 95 y la gente la empezó a utilizarla de forma masiva y sin control, incluso en situaciones poco indicadas.

La cosa poco a poco se nos fue de las manos y Comic Sans se convirtió en la tipografía más odiada. De hecho, hasta el propio Vincent ha dado charlas tituladas Odio Comic Sans, explicando su punto de vista de lo ocurrido.

Si quieres saber más detalles, tienes la historia de Comic Sans por aquí.

En CoreFonts, un proyecto de SourceForge, están disponibles la mayoría de las familias tipográficas utilizadas por Microsoft, como Arial, Verdana, Georgia o la propia Comic Sans. Puedes instalarlas en Linux con un simple:

apt-get install msttcorefonts

URL | Cómo identificar una fuente o tipografía

2. Resucita a Clipo (Clippy), el asistente de Office

¿Alguien recuerda a Clipo (Clippy), el asistente que apareció en Microsoft Office 95? Este pequeño (a priori) ayudante virtual, anecdóticamente fue bastante conocido por lo molesto que podía llegar a ser. En lugar de ser una ayuda al usuario en sus tareas, terminaba por ser un incordio activado por defecto, que sólo molestaba y te hacía perder el tiempo. Exactamente lo mismo que pasa hoy con la interfaz Metro de Windows 8.

No obstante, si tienes una mente tan enfermiza como para echarlo de menos (o a cualquiera de su familia: Merlin, Rover o Links), puedes resucitarlo para tu web con ClippyJS, un pequeño script que permitirá a tus lectores disfrutar de la compañía de Clippy.

¡Clippy o Clipo, el ayudante virtual de Office ahora para tu web!

URL | ClippyJS

Si en cambio, no perteneces a los diferentes entornos web y tus dominios son las aplicaciones de escritorio, tienes Clippy de RJL Pranks, una aplicación que lo revivirá, pudiendo también editar sus propios textos.

¿Cómo? ¿Qué dices? ¿Qué a ti no te afecta porque usas GNU/Linux? Bueno, pues aunque uses VIM, el mejor editor de textos de terminal, no te librarás tan fácilmente de esta agradable compañía:

Parece que está usted intentando usar una expresión regular...

Sin embargo, este asistente era sólo una pequeña broma y no existe en realidad. Pero poco más tarde de su aparición, gustó tanto la idea, que se creó en su momento una versión llamada Vigor, disponible también en forma de plugin para XMMS.

URL | 20 curiosidades geeks para terminales GNU/Linux

3. Pásate a la distro de Linux «Hannah Montana»

¿Debian? ¿OpenSuse? ¿Ubuntu? ¿Arch? ¿Mint? Nada de eso. Pásate a la distribución Hannah Montana Linux. Está basada en Kubuntu y utiliza KDE como gestor de ventanas.

Si bien, es cierto que ya está algo obsoleta, se rumorea que la próxima versión de la distro incorporará múltiples mejoras y actualizaciones para tenerlo más al día. Su nombre en clave será Wrecking Ball.

URL | Hannah Montana Linux

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Lunes, 13 de enero, 2014

Cómo crear GIF animados sin morir en el intento

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GIF animados: Un repaso al formato, programas para crear GIF animados, capturar regiones de pantalla o incluso optimizarlos y reducir su tamaño.

Probablemente, Compuserve nunca imaginó que su antiguo formato GIF iba a resurgir de las cenizas y volver a ponerse de moda en Internet y redes sociales más de 25 años después de su creación.

Y es que, actualmente, el formato GIF tiene varias desventajas respecto a otros: cantidad de colores limitada, tamaño en disco mayor al de otros formatos de imagen, etc. Sin embargo, hay una simple característica que ha hecho que siga siendo único: puede mostrar imágenes animadas.

Eso, y por supuesto el hecho de estar tan extendido. Prácticamente cualquier programa reconoce este formato, a pesar de existir formatos alternativos más recientes y eficientes que también soportan animaciones, pero que por razones «políticas» no tuvieron tanta suerte en su extensión, como APNG o MNG.

Más info | La guía definitiva para reducir el tamaño de las imágenes

1. Introducción a los GIF animados

Los GIF animados fueron muy populares en la Internet de la época de los 90, con sus arrobas girando y carteles de «sitio web en construcción». Por aquel entonces, el formato GIF se vió envuelto en un problema de patentes, debido a que su implementación más común utilizaba el algoritmo LZW, que analizaba cadenas de texto para reducir el tamaño del archivo evitando las que se repetían más frecuentemente, algoritmo que suele ser utilizado muy a menudo en diferentes formatos de compresión.

Una vez caducada la patente, GIF quedó en tierra de nadie pero tampoco habían muchas razones para seguir utilizando un formato que se iba quedando obsoleto, por lo que fue perdiendo fuerza hasta los tiempos actuales, que se ha vuelto a popularizar, principalmente gracias a redes como Tumblr o Google+.

Un pequeño ejemplo de GIF animado sería el siguiente:

Un ejemplo de GIF animado con 16 una imagen que utiliza 16 colores: Leisure Suit Larry

Básicamente, un GIF animado está compuesto por varias imágenes (frames o fotogramas) con una duración establecida para cada uno. Además, también está la opción de que la animación se repita un número de veces determinado, ninguna o indefinidamente.

Otro detalle interesante de los GIF animados es que es posible definir un color como color transparente (en la imagen, ejemplificado en verde). Esto se aprovecha bastante bien en las animaciones, puesto que una forma de reducir el tamaño de la imagen es añadir en cada fotograma sólo las partes que cambian respecto a su fotograma anterior. De esta forma, toda esa información omitida reduce considerablemente el tamaño final del archivo.

Diferentes frames o fotogramas de un GIF animado: Varía el personaje, el cartel o el coche...

Obviamente, esta característica también es la culpable de que muchos visores de imágenes o aplicaciones (incorrectamente diseñados) no sean capaces de mostrar la animación del GIF de forma correcta, mostrando en su lugar líneas o cambios extraños.

Te preguntarás ¿Y cómo puedo crear un GIF animado?. Existen muchas y muy variadas aplicaciones para ello, sin embargo voy a basarme en una, que desde mi punto de vista es la más interesante, y luego ofreceré algunas alternativas:

2. Cómo crear un GIF animado con GIFCam

GifCam es una pequeña aplicación portable (no necesita instalación) que podemos utilizar a modo de «cámara de video». Todo lo que entre dentro de la región de su ventana, será capturado y guardado a GIF. Por supuesto, la ventana es redimensionable y podemos darle el tamaño que queramos, lo que lo hace muy práctico:

GIFCam captura al más puro estilo de otros programas para crear screencasts.

El control del programa es muy sencillo. A parte de redimensionar la ventana, tenemos cuatro botones, con los que podemos especificar ciertos parámetros o acciones:

  • Rec/Stop: Comienza o detiene la grabación. Si pulsamos en la flecha derecha nos aparecerá un menú donde podemos:
    • New/Open: Empieza una nueva grabación o abre un GIF ya existente.
    • 33/16/10 FPS: Velocidad a la que grabará la animación (Frames Por Segundo). Cuanto más alto, más suave la animación y más tamaño ocupará.
    • Full Screen: Captura la pantalla completa.
    • Capture Cursor: Permite o impide que aparezca el cursor del ratón.
  • Frame: Este botón permite aumentar la duración (FPS) de cada fotograma.
  • Edit: Abre el editor de fotogramas (ver más abajo).
  • Save: Guarda el GIF animado capturado ajustando el número de colores.
    • Quantize: Guarda el GIF aplicando una cuantización (la aconsejada).
    • Nearest: Reduce los colores del GIF al más cercano de la paleta.
    • 256/20 colores: Reduce los colores del GIF a 256 ó 20 colores.
    • GrayScale/Monochrome: Convierte a escala de grises o blanco y negro.
    • Preview: Previsualiza el GIF resultante (y su tamaño en la barra de título).
    • Export to AVI: Guarda en video la imagen (sin comprimir).

Internamente, durante una grabación, si existen varios fotogramas idénticos, GIFCam se encarga de eliminar los repetidos, manteniendo sólo uno y variando su duración, optimizando al máximo el tamaño del GIF.

Editor de frames (fotogramas)

Además, GifCam incluye un simple pero excelente editor de fotogramas. Con él, puedes eliminar frames (o series de frames), variar la duración de ciertos fotogramas, añadir texto, redimensionar la imagen, conseguir efecto Yo-yo (ida y vuelta) o incluso marcar zonas con el ratón como transparentes, algo muy útil para crear cinemagraphs.

Consejo: Puedes variar la duración de un frame, haciendo clic en delay y moviendo el ratón.

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Domingo, 29 de diciembre, 2013

Trackers: Componer música por ordenador

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¿Te dicen algo los nombres Protracker, Fasttracker II, Scream Tracker 3 o Impulse Tracker? MOD, XM, S3M, IT. Repaso a la historia de los trackers más populares.

Los geeks más veteranos quizás sepan de que hablo si menciono formatos de archivo como MOD, XM, S3M o IT, cuatro de los formatos más populares de la época tracker. Sin embargo, muchos otros, probablemente no tengan ni idea de a qué me refiero. Estoy hablando de los trackers musicales, unas aplicaciones para crear música que se convirtieron en un fenómeno muy de moda en la década de los 90.

Surgieron muchas aplicaciones de este estilo, las primeras a finales de los 80, pero las más populares durante la década de los 90. Actualmente, aunque no existe la fiebre que hubo hace varios años, se siguen utilizando muchos trackers y algunos de ellos aún siguen desarrollándose.

Introducción: Los trackers y sus características

Estos programas permitían crear canciones (módulos), mediante una serie de «partituras» cronológicas (patterns) dónde el músico especificaba las notas del instrumento que seleccionaba, que no era más que muestras de sonido previamente grabado (samples) con un editor de sonido. A estas notas se le podían aplicar ciertas variaciones como el volumen, tono, repetir indefinidamente (looping) o jugar con el estéreo (panning), entre otros.

Cada canción (módulo) tenía a disposición varios canales con los que podíamos jugar y aplicar un instrumento diferente en cada uno, que finalmente se mezclaría para obtener la canción resultante. Remarcar también el MP3 no se inventaría/extendería hasta después de 1993, por lo que estos archivos eran toda una revolución musical para muchos.

URL | Curso de introducción a los trackers (si quieres aprender más)

Para situar a los que no vivieron este fenómeno, se podría decir (a grandes rasgos) que se convirtió en algo similar a la comunidad del software libre, ya que cualquier persona podía crear o modificar canciones, reutilizar samples o aprender de otros observando las técnicas utilizadas en cada módulo.

En España se hizo muy frecuente la contribución de módulos y trackers por distintos medios, como por ejemplo, por parte de los lectores mediante concursos de la revista PCManía. También fue muy frecuente relacionarlo con el movimiento de la demoscene.

A pesar de ser un concepto relativamente sencillo, daba para mucho. Permitía una libertad de creatividad casi infinita a cualquiera que se atreviese a crear módulos con estas maravillosas aplicaciones que nacieron en la época del Commodore Amiga.

1. Los clásicos (Commodore Amiga)

Aunque en este artículo me voy a basar más en la época de los 90, con los trackers que más populares se hicieron, no podemos olvidarnos de sus padres. El primero de ellos fue el siguiente, programado para Commodore 64:

The Ultimate Soundtracker (1987)

A partir de entonces, se crearía una explosión de trackers muy similares, como Oktalyzer (1988), NoiseTracker (1989), OctaMED (1989) entre muchos otros, todos ellos para Amiga. Poco a poco, irían evolucionando a la plataforma PC, que comenzaba a dominar a pesar de no destacar en el apartado sonoro hasta la aparición de las primeras Sound Blaster.

Un tracker para Linux que intenta emular este clásico es Soundtracker.

Amiga Protracker (1990)

Quizás, uno de los más populares antes de pasar a la época del DOS fue Protracker, un tracker que utilizaba la interfaz del Noisetracker con unas funcionalidades bastante interesantes. Además, era de los primeros en incorporar un editor de samples en el propio programa, no sólo la opción de importarlos.

Fue uno de los primeros trackers en popularizar el formato MOD. Sus primeras versiones soportaban hasta 4 canales y 15 instrumentos. Algunos eran capaces de hacer auténticas maravillas con sólo 4 canales.

Aunque la versión original del tracker era para Amiga, existe un remake para Windows actuales: Protracker Rewrite (2000), que es la que se puede ver en la imagen superior.

URL | Protracker Rewrite (2000)

2. Los populares (PC / MS-DOS)

La época del sistema operativo de pantalla negra fue una época que muchos recuerdan con gran nostalgia, como por ejemplo, al recordar estos 23 virus famosos de MSDOS. También fue la época en la que se popularizaron los trackers más usados, echemos un vistazo:

FastTracker II (1998)

Quizás uno de los más conocidos fue Fasttracker II. Impulsor del formato XM (eXtended Module), incorporaba muchas mejoras, a parte de ser uno de los trackers que más aceptación tuvo en su momento y que muchos recordarán con cariño.

Su primera versión, FastTracker I, apareció en 1993, aunque fue la segunda la que consiguió extenderse entre la comunidad de trackers.

URL | FastTracker II

Scream Tracker 3 (1994)

Otro de los populares por excelencia fue Scream Tracker. Su primera versión utilizaba el formato STM, que fue reemplazado por el formato ST2 (Scream Tracker 2, 1990) para finalmente quedarse en el formato S3M (Scream Tracker 3, 1994).

Permitía hasta 100 instrumentos, 32 canales y 100 patterns, lo que le daba bastante ventaja sobre otros trackers. Además, su interfaz marcó un antes y un después en el mundillo, como iremos viendo a lo largo de este artículo.

URL | Scream Tracker 3

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Lunes, 23 de diciembre, 2013

Soporte técnico: «He visto cosas que no creeríais»

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Como decía Roy Batty (Nexus 6, Blade Runner) justo antes de morir: «Yo he visto cosas en un servicio técnico que vosotros no creeríais».

Garantizar el correcto funcionamiento de los equipos informáticos de un particular o una empresa no es tarea fácil. Se deben llevar a cabo una serie de consejos y prácticas para el correcto mantenimiento de los diferentes equipos, sin llegar a dañarlos o estropearlos por mal uso.

Pero como decía Roy Batty justo antes de morir en Blade Runner: «Yo he visto cosas que vosotros no creeríais». Y eso que no había pasado por un servicio técnico. Creo. O igual lo decía por eso.

La mayoría de las imágenes mostradas son equipos reales que han llegado a un servicio técnico (o en situaciones similares). Los autores de las fotografías se indican al pie de imagen, en cada fotografía.

1. Las BIOS no se equivocan

Para evitar una mala configuración de tus módulos de memoria RAM en la BIOS, lo mejor es establecer una configuración automática, para así evitar errores:

Fuente: imgur

Una BIOS experta en contabilizar la RAM del sistema. Ellas nunca se equivocan.

2. Si dudas de la RAM, pásale un test de memoria

Si no sabes con seguridad si tus módulos de memoria RAM están estropeados, pásale un test de memoria RAM como MemTest. Así saldrás de dudas...

Fuente: @schizoduckie

«Prueba completa, no se encontraron errores, pulse ESC para salir» ¿Fiable, eh?

3. Si no hay nada que hacer, adorna con RAM de Navidad

Si aún así te encuentras con unos módulos de memoria RAM que no sirven para nada, siempre puedes aprovechar la proximidad de las navidades para utilizarlos de decoración:

Fuente: @alexratman

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