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Viernes, 2 de agosto, 2013

IRC: La época dorada de las salas de chat

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El IRC y sus canales de chat marcaron una época que terminó siendo eclipsada por la mensajería instantánea y las redes sociales. ¿Quieres recordar como eran?

Durante el primer lustro del siglo actual, se vivió la época dorada de las salas de chat: el llamado IRC (Internet Relay Chat). Coincidía con la -cada vez más frecuente- adopción de conexión a Internet en el hogar, siendo una de las formas más llamativas y entretenidas de socializar por aquel entonces.

El invento no era nuevo (se creó en 1988), sin embargo, fue por esas fechas cuando la mayoría de las redes de IRC alcanzaban su máximo esplendor, ya sea hablando de QuakeNet, UnderNet, IRCNet o de la red en la que me voy a centrar en este artículo (y que quizás nos toca más de cerca a la mayoría), el IRC-Hispano.

El IRC-Hispano es una de las redes de IRC más conocidas del ámbito español, llegando a ser una de las 10 primeras del mundo. Hoy en día sigue activo y funcionando, sin embargo, como ya comenté antes, el usuario común la ha reemplazado por sistemas sociales más actuales como la mensajería instantánea o redes sociales.

En este artículo voy a explicar cómo se vivió el IRC durante aquellos años. Seguiré un enfoque centrado en el aspecto social, el comportamiento generalizado del usuario, tocando características y algún aspecto técnico. Si quieres informarte mejor sobre los entresijos de esta red, puedes echar un vistazo a la excelente documentación sobre IRC-Hispano en la HackStory o en la página oficial del IRC-Hispano.

Introducción

Quizás, la principal diferencia respecto a la mayoría de las redes actuales, es que se trataba de un sistema abierto en el que podías conversar con usuarios sin necesidad de aceptarlos previamente. Esto permitía socializar y conocer gente muy fácilmente, además de poder conversar en grupo en salas con varios (incluso cientos) de usuarios.

Resaltar también, que por aquellos años (1999-2004, en España), si tenías el privilegio de poseer una conexión a Internet, posiblemente y en el mejor de los casos, tendrías una tarifa plana de 14h diarias a velocidad de 56K (unos 5KB/s máximo), por lo que debemos entender las dificultades y limitaciones de ancho de banda del momento.

1. Scripts para mIRC

Para conectar al IRC se utiliza un programa denominado cliente de IRC. Existían varios. pIRCh, IRSSI o KVirc, entre otros. Pero sin duda, el más famoso y extendido fue mIRC (para plataformas Windows).

Este programa tenía lo justo y suficiente para conectar a una red de IRC y disfrutar charlando con lo que se le solía llamar «un mIRC pelado». No obstante, mIRC disponía de un potentísimo sistema de scripting para ampliar sus funcionalidades y hacerlas más atractivas y cómodas. Es por ello, que la mayoría de los usuarios prefería bajarse un script, que no era más que un mIRC potenciado con una «capa» de código con diferentes apariencias, sonidos, menús, utilidades, etc...

Si viviste aquella época, quizás recuerdes ChevalierIRC.com, que era algo así como una enciclopedia de scripts para mIRC. En esta página podías encontrar y descargar la mayoría de los scripts que existían, ya que los buscadores de Internet de la época no eran tan eficientes como los de la actualidad.

Si quieres profundizar en los scripts que se utilizaban por aquel entonces, te aconsejo este brillante artículo de Jimmy: Aquellos maravillosos scripts para mIRC, en el que seguro que encuentras el que utilizabas y algunos conocidos.

Yo, por mi parte, me limitaré a comentar por encima dos de los más utilizados: IRCap (de Carlos Esteve Cremades) y X-CRiPt (de TeMPeST).

IRCap

IRCap era quizás, uno de los scripts más famosos y utilizados del momento. Destacaba por su agradable y vistosa interfaz, por su integración con los bots del IRC-Hispano (de los que hablaremos más adelante) y por la gran cantidad de opciones de las que disponía.

En los botones superiores puedes escuchar (¡nostalgia!) los sonidos del IRCap en determinadas ocasiones, como el famoso pato cuando alguien te mencionaba en algún canal o privado, o el sonido que se escuchaba al conectar al IRC.

El script IRCap sigue activo y en funcionamiento. Puede descargarse desde la página oficial de IRCap, donde encontrarás mucha información y documentación.

X-CRiPt

Otro de los scripts más popularizados era X-CRiPt. Quizás, su interfaz no era tan vistosa como la del IRCap, pero tenía unos colores y temas muy llamativos y legibles, lo que lo hacían un script perfecto y agradable para chatear.

De la misma forma que antes, en los botones superiores puedes escuchar los sonidos del script al detectar ciertos eventos como menciones, privados o sonido de conexión.

La página oficial de este script ya no sigue en línea ni actualizándose, pero aún se pueden encontrar tutoriales y páginas de descarga del mismo.

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Sábado, 2 de marzo, 2013

10 formas originales de frustrar a un troll

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10 formas originales de banear a un troll de Internet en comunidades virtuales. ¿Se te ocurre alguna más?

Si estamos acostumbrados a participar en comunidades online como redes sociales, foros de discusión, blogs o cualquier otro sitio web que permita la participación de usuarios en forma de comentarios, opiniones o valoraciones, sin duda nos habremos topado con los llamados «trolls» (anglicismo de trol).

Esta palabra se utiliza en Internet para denominar a los usuarios provocadores que intentan generar malestar, insultar o burlarse de otros usuarios, imponer su opinión sin estar dispuestos a razonar, o simplemente llevar la contraria para intentar ridiculizar a otras personas o desviar el tema de conversación.

Cabe destacar que no se debe confundir un trol con una persona que simplemente tiene una opinión contraria. Muchas personas tienden a llamar así a todo aquel que no piense como él, cuando en realidad deberían considerarse como trolls sólo cuando hacen críticas destructivas, con el simple afán de molestar.

Fotografía original autoría de Alex Panoiu.

Por otro lado, muchas veces, si no son conflictivos, ni siquiera son un problema ya que aportan comentarios que te hacen reír o muestran un punto de vista que quizás no se había tratado antes en la discusión.

En este artículo vamos a dar un repaso a las siguientes 10 ideas para frustrar a un troll en una comunidad, algo muy interesante si eres el administrador (o programador) de dicha comunidad y estás buscando ideas para librarte de ellos.

Remarcar que todos los métodos que se muestran a continuación están pensados para utilizarse con usuarios que muestran un mal comportamiento reincidente (no como sistema censor). Además, los métodos empezarían a actuar sin notificar al usuario, a modo de ban silencioso. El usuario no sabe si se usan estos métodos.

1. HellBanning

Probablemente, la forma más creativa de frustrar a un troll.

En SimpleMachines (2008), varios usuarios comentaban la implementación de un sistema llamado Ghost posting para CMS de tipo SMF. En este sistema, los administradores (o moderadores) convierten en «fantasmas» a los usuarios molestos o provocadores, volviendo invisibles sus mensajes a ojos de cualquier otro usuario (mientras que ellos si los pueden ver).

Desde el punto de vista de los pobres trolls, inexplicablemente nadie les hace caso, por lo que se acaban frustrando (o aburriendo) y se marchan.

Drupal posee un módulo llamado Cave que permite hacer Hellbanning. Al parecer, la primera vez que se utilizó un sistema similar fue en Citadel (BBS, 1987).

Jeff Atwood, creador de la comunidad Stack Overflow, comenta que existe un método aún más cruel de hellbanning, donde los trolls invisibles tienen su propio y dantesco mundo paralelo particular y pueden sólo verse entre ellos.

URL | Módulo Cave para Drupal

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