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Guía: Personalizar escritorio GNU/Linux con Openbox

Guía paso a paso para personalizar un escritorio de GNU/Linux ligero, atractivo y a tu medida, utilizando el gestor de ventanas Openbox.

Una de las principales ventajas que ha tenido siempre GNU/Linux es su modularidad. Es totalmente posible sustituir «fragmentos» del sistema de modo que, si alguno no nos gusta o no cumple nuestras expectativas (que pueden ser muchas y muy diversas), lo cambiamos por una alternativa que se adapte mejor a nuestras necesidades. Esta pequeña base se puede aplicar tanto a un simple programa como al propio interfaz gráfico del sistema (gestor de ventanas). Y eso es justo lo que vamos a hacer en este artículo.

Personaliza tu escritorio Linux con Openbox

A raíz de lo ocurrido con el cierre de CrunchBang me puse a trastear un poco con algunos gestores de ventanas ligeros que, alejándonos de escritorios tradicionales y más comunes como Gnome, Unity o KDE, son más ágiles y consumen menos recursos (memoria, carga de CPU o batería en portátiles). En este artículo utilizaremos Openbox, un fantástico gestor de ventanas con tres características más que deseables: extremadamente sencillo, muy potente y ampliamente personalizable.

Disclaimer: Si perteneces al tipo de persona que quiere todo hecho y listo para funcionar, este artículo NO es para ti. Prueba con alguna distro de Linux u otro sistema. Este artículo está orientado a usuarios (con o sin conocimientos) que prefieren personalizar su sistema al detalle, en favor de consumir menos recursos del sistema y tener un escritorio configurado a medida.

¿Por qué Openbox?

En Layer 3 Networking blog tienen una excelente comparativa de escritorios de Linux, donde miden el consumo de RAM de diferentes escritorios y gestores de ventanas de GNU/Linux bajo las mismas condiciones. A continuación podemos ver dicha comparativa, donde se incluyen gestores de ventanas ultra-minimalistas como TinyWM o miWM y hasta entornos completos de escritorio como Gnome3, Unity o KDE:

Consumo de memoria RAM de escritorios de GNU/Linux bajo mismas condiciones

He elegido Openbox porque es un gestor de ventanas estable, bien documentado, ágil y muy personalizable, capaz de conseguir resultados atractivos y vistosos, con un coste de recursos ridículo. Además, su configuración es muy sencilla y se guarda en dos ficheros diferentes en la cuenta del usuario (rc.xml y menu.xml). Esto da varias ventajas:

  • Configurar nuestro Openbox se reduce a modificar dichos archivos XML.
  • Es extremadamente sencillo hacer una copia de seguridad.
  • Basta con copiar esos archivos en un nuevo Openbox para tenerlo listo.
  • Permite tener diferentes configuraciones de escritorio por usuario.
  • Existen herramientas gráficas que hacen la configuración menos tediosa.

Lo que vemos a continuación es sólo un humilde ejemplo de como podemos dejar nuestro escritorio Openbox con esta guía. Sin embargo, existen mejores ejemplos que muestran las posibilidades y potencia de Openbox en DeviantArt. Echad un vistazo, porque hay diseños impresionantes y muy trabajados.

Ejemplo de escritorio GNU/Linux personalizado con Openbox

Dicho esto, comencemos. Intentaré explicar todo al máximo detalle para que incluso los usuarios sin demasiados conocimientos en GNU/Linux puedan seguir la guía sin problemas. No obstante, si hay algún detalle que no explico en profundidad, pueden preguntarlo en los comentarios.

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10 distribuciones de GNU/Linux que quizás no conocías

¿Estás buscando una distribución de Linux diferente para 2015? Aquí tienes 10 distros que quizás no conocías.

Cuando hablamos de sistemas operativos GNU/Linux, a todos nos vienen a la cabeza distros como Ubuntu, Debian, Fedora, Suse u otras distribuciones tradicionales con una larga trayectoria y popularidad.

Sin embargo, es bueno mantenerse despierto y tener siempre en cuenta que el mundo de Linux no está limitado solamente a estas distribuciones, ya que poco a poco muchas de ellas se van abriendo camino hacia comunidades de usuarios específicas (o más generales).

Distribuciones de Linux de 2015

En este artículo vamos a repasar 10 distribuciones de GNU/Linux que quizás no son demasiado conocidas y pueden resultar interesantes a más de un usuario.

Disclaimer: La lista de este artículo no es un top ni una lista ordenada de mejor a peor. Tampoco pretende ser un listado de únicas alternativas. Como sé que este tipo de artículos se presta mucho a comentar «yo prefiero X distro», propongo que en su lugar se deje un comentario ofreciendo las razones específicas por las que se prefiere una u otra, y así al menos compartir opiniones constructivas.

1. CrunchBang

CrunchBang es una distro minimalista basada en Debian, orientada a usuarios que quieren disponer de un escritorio limpio y simple, pero a la vez atractivo y funcional, tanto en escritorio como en portátiles o netbooks. Como se puede observar en la captura, incorpora un elegante estilo de interfaz muy sencillo, utilizando el administrador de ventanas ultraligero OpenBox. Es ideal para usuarios avanzados, amantes de la simplicidad a los que les encantan las terminales de Linux.

CrunchBang, ideal para usuarios avanzados

URL | CrunchBang

2. Ozon OS

Ozon OS es una novedosa y reciente distribución de Linux dirigida al público gamer, diseñada para ofrecer una interfaz moderna y minimalista. Está dirigida por los desarrolladores de Numix y Nitrux. Desde su perfil de Google+ van contando novedades sobre su desarrollo.

Ozon OS, orientado para gamers de Linux

URL | Ozon OS

3. Deepin

Linux Deepin es una distro con un fantástico aspecto gráfico que utiliza un escritorio propio (DDE) basado y personalizable mediante HTML5. Está basada en Ubuntu y es de origen China. Llama la atención lo bien cuidados que están todos los detalles, desde las pantallas de carga hasta la personalización del sistema.

Deepin, un GNU/Linux con muy buen gusto

URL | Linux Deepin

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La gran guía de supervivencia de la terminal de Linux

¿Buscas programas para la terminal de GNU/Linux? Aquí tienes una completa guía de trucos, comandos y herramientas para la terminal de texto.

La terminal siempre ha sido objeto de controversia entre los usuarios de un sistema. Mientras que a algunos usuarios les parece algo muy complejo e incómodo de utilizar, a otros les parece una herramienta poderosísima a la que pocas veces (incluso siendo usuario avanzado) se le consigue sacar todo su potencial.

Tal vez sea cierto que no todos los usuarios están hechos para ella, pero si te apetece darte una vuelta por esta guía de supervivencia sin «X» (interfaz gráfica de Linux) y descubrir todo lo que se puede hacer desde una simple línea de comandos, ¡ponte cómodo y empecemos!

1. Explorador de archivos

GNU/Linux posee una larga colección de comandos y herramientas para moverte a través de las diferentes rutas, directorios o carpetas del sistema, como por ejemplo popd y pushd, explicados en 10 comandos para trabajar en Linux, sin embargo, es comprensible que prefieras un sistema más cómodo para moverte.

Ranger es un claro ejemplo, un sencillo explorador de archivos en modo texto, que nos permitirá navegar por el árbol de directorios utilizando las combinaciones de teclas del famoso editor VIM.

Flappy Bird visualizado desde una terminal de texto.

URL | Ranger (GitHub)

Además, basta con escribir ranger --copy-config=scope y tendremos ranger configurado para mostrar una previsualización de imágenes en formato ASCII a todo color mediante img2txt, el cuál también se puede utilizar desde línea de comandos directamente.

Otro gran clásico de los exploradores es Midnight Commander, el cuál se basa en el famoso Norton Commander de la época de MSDOS. Además de ser muy atractivo y organizado visualmente, nos ofrece un menu superior y unas teclas de acceso rápido que lo hacen algo muy cómodo de utilizar.

URL | Midnight Commander

Existen varios otros exploradores de archivos, como nffm o vifm. Sin embargo, si nos centramos en los visores de imágenes, podemos encontrar fbi (framebuffer viewer), el cuál nos permite reproducir gráficamente, desde nuestra terminal de texto archivos gráficos, realizando una conversión previa.

Antes también mencionaba img2txt, el cuál es un comando que incorpora las librerías libcaca, utilizadas para la conversión de gráficos en ASCII art coloreado. Esta librería incorpora varias herramientas como por ejemplo, cacaview, un visor de imágenes que permite zoom, variar gamma, antialias y otras opciones:

URL | Libcaca

Se pueden hacer cosas aún más potentes con esta librería, pero lo veremos más adelante. Si eres de Windows y buscas un explorador de archivos similar a los anteriores, puedes probar con Far Manager, incluido entre otros en el siguiente artículo:

URL | Alternativas al explorador de Windows

2. Gestor de ventanas en modo texto (multitarea)

Los exploradores de archivos son muy útiles, pero a veces se echa de menos el tener la flexibilidad que aportan los gestores de ventanas en los entornos gráficos. Si eres de los que abren varias terminales de texto o varias conexiones SSH al mismo equipo para hacer varias tareas a la vez, quizás sea porque no conoces tmux:

Puedes dividir la pantalla y trabajar moviéndote por las diferentes secciones.

URL | tmux (SourceForge)

El multiplexor tmux permite crear varias subterminales en la propia terminal, pudiendo cambiar entre ellas en cualquier momento. Sólo es necesario pulsar la combinación de teclas CTRL+B y luego la tecla de la acción a realizar, como por ejemplo % para dividir verticalmente, " para dividir horizontalmente o n y p para moverse entre pantallas.

De la misma forma, existen muchos otros programas similares que podrías probar, como por ejemplo dvtm (dynamic virtual terminal manager) o gnu screen con dtach. Además, estos gestores tienen una característica muy interesante: sobreviven a posibles desconexiones accidentales por SSH, pudiendo recuperarlas más tarde.

URL | 10 trucos y consejos para conexiones SSH vía Putty

3. Cliente de correo

Las operaciones de correo en un sistema GNU/Linux son todo un mundo a parte. Existen multitud de formas de configurar nuestro sistema para recibir o enviar emails, siendo uno de los usos más comunes el comando mail:

echo “Mensaje” | mail -s “Asunto” correo@gmail.com

Sin embargo, lo que más nos puede interesar a nivel de usuario, quizás, es una forma de revisar nuestro correo de Gmail con una interfaz cómoda y similar a lo que ya estamos acostumbrados.

Vmail es uno de esos programas. Se trata de un cliente de correo para Gmail desarrollado en Ruby y basado en el funcionamiento del editor Vim, convirtiéndolo en un sistema productivo para revisar nuestro correo.

URL | Vmail (GitHub)

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10 comandos interesantes para Linux

Recopilación de 10 comandos útiles e interesantes para nuestra distribución favorita de GNU/Linux y que quizás no conocías.

Los administradores de sistemas y usuarios avanzados siempre echan mano de su querida línea de comandos o terminal para realizar tareas de una forma más rápida y eficiente. Sin embargo, aún muchos son reacios a utilizarla porque creen que es algo demasiado complejo.

A continuación, vamos a dar un repaso a una serie de comandos destinados a ejecutarse desde una terminal (incluso remotamente, sin necesidad de disponer de una interfaz gráfica), realizando ciertas tareas en muy poco tiempo y apenas algo de esfuerzo. La mayoría de estos comandos son programas que se pueden instalar facilmente mediante apt-get install (o el gestor de paquetes de tu distribución).

1. Controlar el ancho de banda del sistema

Es posible que queramos monitorizar el consumo de la conexión a Internet por parte del equipo en el que estamos, conociendo así el ancho de banda consumido. Esto se puede realizar de forma muy sencilla mediante el comando bmon (Bandwidth Monitor).

Este comando nos mostrará un sencillo panel con las diferentes tarjetas de red del sistema y el consumo de Internet que están realizando (RX = recibido = descarga, TX = transmitido = subida):

Pulsando g también podemos ver una pequeña «pseudo-gráfica» que representa la evolución del ancho de banda utilizado conforme pasa el tiempo, o pulsando d una tabla de estadísticas más detalladas.

Si esto nos parece poco aproximado, podemos utilizar nethogs, un comando que nos informará del consumo de ancho de banda por proceso o aplicación, muy útil para saber que programa está enviando o recibiendo información:

Por último, si en lugar de monitorizar, lo que queremos es restringir el ancho de banda para limitar el uso de Internet por parte de un equipo en la red, podemos hacer uso de wondershaper, que nos permitirá limitar el ancho de banda:

sudo wondershaper eth0 1024 512

El ejemplo anterior limita la conexión a 1024kbps de bajada y 512kbps de subida.

Bonus: Si te interesa conocer algunos trucos para conseguir exprimir tu conexión a Internet al máximo, echa un vistazo al artículo Internet más rápido.

3. «Refuerzo negativo» para disléxicos

Con un simple apt-get install sl (o nuestro gestor de paquetes correspondiente) tendremos instalado este «refuerzo para disléxicos».

Steam Locomotive (sl) es un comando ideado para ser ejecutado cuando el usuario escribe mal el comando ls (listar ficheros), y mostrarnos un lento tren a modo de castigo para que no se vuelva a repetir otra vez.

Bonus: Si te interesan más curiosidades como esta (algunas completamente inútiles), puedes echar un ojo al artículo 20 curiosidades geeks para terminales Linux. ¡También cuento como ponerle sonido al tren para hacerlo más irritante!

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